白内障|白内障とは・白内障の症状・原因・予防

白内障や目の病気に関する情報もご紹介します。
 

白内障

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白内障

Cataract

by National Eye Institute(画像:Creative Commons)

「目がかすむ」「光がまぶしい」「小さな文字が読みづらい」

そんな目の症状で悩んでいませんか?

もしかすると「白内障(はくないしょう)」かもしれません。

白内障の症状・原因・治療・予防についてまとめましたので、チェックしてみてください。

ちなみに、白内障は、英語では「cataract」、フランス語で「cataracte」、中国語で「白内障」と呼びます。



【目次】



白内障とは

眼の中でレンズの役割を果たしている水晶体は、本来透明で光をよく通します。

ところが、年齢とともに水晶体のたんぱく質が変性し、次第に白く濁ってきます。

これを「白内障」といいます。

白内障の患者は多く、40代でも、水晶体に濁りが出てくる場合もあり、白内障の患者は、年齢とともに増え、70歳、80歳代になると、ほとんどの方が何らかの白内障の症状が現れます。

白内障といえば、年をとってからという印象が多いと思いますが、実は、先天的なものと後天的なものの影響で赤ちゃんでも白内障になることがあるそうです。

先天性白内障(生まれつきの白内障)

水晶体に何らかの異常が発生していることが原因で白内障になる人がおり、視力に障害のある子供の約1割は白内障が原因なのだそうです。

後天性白内障

後天性白内障は次のような理由で起こるそうです。

  • 病気の一症状として見られる場合
  • 眼の病気に伴って見られる場合
  • 薬の副作用で見られる場合
  • 外傷の影響によって見られる場合
  • 加齢に伴って見られる場合

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赤ちゃん・子どもにも「白内障」の症状が現れることがある!?|白内障の症状



白内障の症状

白内障の症状は、目の中の水晶体が白く濁ります。

濁り方のタイプによって症状が違ってきますが、目のかすみと視力低下が代表的な症状です。

そのことにより、視力が低下します。

白内障の症状としては、次のような症状があります。

  • 目のかすみ(霧がかかったように目がかすむ)
  • 光をまぶしく感じる
  • 視力が低下する(小さな文字が読みにくい)
  • 急にめがねが合わなくなる。水晶体が硬くなっているため、メガネが毎年あわなくなるという症状が現れることもある。

このような症状があらわれたら、一度眼科で診てもらいましょう。

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なぜ白内障になると、光がまぶしいという症状が現れるのか?|白内障の症状




白内障の種類

皮質白内障

皮質白内障は、眼の外側(水晶体の周辺)からタンパク質が変性することから、明るいところでは普通に見えても、薄暗いところで瞳孔が開くため、開いた瞳孔が白内障になっている部分にかかるとものが2重3重に見えることがあります。

皮質白内障は初期の段階であれば一般的に病院で処方される目薬で進行が抑えられます。

また、帽子や紫外線をカットするレンズのついたメガネ(サングラス)・コンタクトレンズによる紫外線対策も有効な予防法です。


核白内障

核白内障は、水晶体の中心にある核と呼ばれる部分のタンパク質が変性し、屈折率が変化します。

そのため、ものが2重3重に見えるようになります。

また、老眼が治ったように感じる(近視が進む)という特徴があります。

核白内障の原因は酸化ストレスであるので、一日に必要なビタミンの摂取量を確保するバランスのよい食事(またはマルチビタミンのサプリメント)によって発症するリスクを30%減らしたり、進行を遅らせる効果があるそうです。

女性の核性白内障の発病リスクを低くするにはビタミン・ミネラル類を多く含んだ健康的な食事が重要によれば、ビタミン・ミネラルなどバランスよい食生活や禁煙といった健康的なライフスタイルが女性の白内障の発症リスクを減らすということがわかったそうです。

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白内障の原因

加齢

白内障の原因としては加齢によるものが多く、このことを「加齢性白内障(老人性白内障)」と呼んでいます。

個人差はありますが、誰でも年をとるにつれて、水晶体は濁ってきます。

加齢性白内障は一種の老化現象ですから、年齢が高い人ほど発症するケースが多いようです。

ただ、最近では40代での発症が増えているそうで、若い年齢だと重症化する危険性が高まるそうです。


遺伝

例を挙げると、近視が強い人は白内障になりやすいそうです。

強度近視は遺伝的要因が大きく、強度近視になると核白内障が起こりやすいそうです。



性別

女性は男性と比べ白内障になるのが早いそうで、これには女性ホルモンの影響があると考えられているそうです。


紫外線

白内障は、加齢黄斑変性症と同様、紫外線やダイオキシンなどによる活性酸素が大きな原因の一つであると考えられています。

紫外線に当たる量が多いほど、白内障になりやすいそうです。


喫煙

喫煙量が多いほど、白内障になりやすいそうです。


糖尿病

血糖が高くその期間が長いほど、白内障になりやすいそうです。

糖尿病の合併症である糖尿病網膜症になると、白内障になる人も多いといわれています。


ステロイド

中学生や高校生で白内障になることがありますが、アトピー性皮膚炎の場合、ステロイドという薬を長い間使っていても、白内障になりやすいそうです。




白内障の検査

白内障は自分で目をのぞき込んでもわかりませんので、眼科で細隙灯顕微鏡を使って検査を行ないます。

細隙灯顕微鏡とは、目に光を当て、目を拡大して見る検査です。

薬で瞳孔を大きくしてから見ることで、水晶体の様子がよくわかります。

水晶体は正常なら濁っておらず、真ん中が少し白く、また硬くなってきたら、軽度の白内障と診断されます。

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白内障の治療・手術

点眼による治療

白内障は老化現象ともいえますので、手術するほどでない場合には、点眼薬や内服薬が用いて白内障の進行を遅らせるという方法をとります。

この際に、眼の栄養補助食品としてルテインを利用する人もいます。


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手術による治療

白内障の症状が進み、日常生活に支障がある場合は手術が行われます。


●問診で聞かれるポイント

  • いつごろから見えづらいのか。
  • 見えづらくなる前の矯正視力
  • 他の病気(糖尿病・高血圧・その他の目の病気)
  • どんな薬を飲んでいるか(抗凝固剤・前立腺肥大症の治療薬)


●白内障の手術

白内障の手術は著しく進歩し、かなり安全性が高く、患者さんの負担も少なくなってきています。

優れた眼科医師の中では、驚くほどの短時間で手術を行なうことが出来る方もいます。

白内障で生活に支障が出るほどになると、眼内レンズをはめ込む手術を行います。

手術時間は15分ほどで、日帰りでの手術も可能な病院があります。

ただ、高血圧高血糖などがある場合は、入院が必要になってくるそうです。

この点は医師としっかり相談してください。


●白内障の手術後のケア・合併症

ただし、白内障の手術後は、どんなに手術が進歩したとはいえ、眼球に手術によるストレスがかかっている場合もあり、術後の合併症(嚢胞様黄斑浮腫など)になる可能性もあります。

自己判断で、術後の定期検診をおろそかにしないように気をつけましょう。


●白内障を自覚した場合は、まずは眼科での受診をオススメします。眼科の医師と白内障の治療方針について良く相談の上、治療をして下さい。

自分ひとりで白内障について悩み、長く悩んでしまったために白内障の症状が進行するよりも、まずは眼科の医師に相談することをオススメします。

白内障の治療法について納得のいく説明が得られなかった場合には、他の眼科の医師にそのことを尋ねてみるのも一つの方法です。



白内障の予防

白内障の予防には、眼の老化を遅らせるためにも抗酸化作用の強いポリフェノール(ブルーベリーカシス)やルテイン、ビタミンC、ビタミンEなどを積極的に摂って、白内障を予防しましょう。

また、白内障は光(紫外線)などの影響が原因とも言われておりますので、目が健康な時期からの紫外線対策・白内障予防としてサングラスをかけることをオススメします。


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